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Xehanort et Eraqus jouant à Alba & Ater

Alba & Ater (アルバ&アーテル) est un jeu semblabe au jeux d'échecs dont Eraqus et Xehanort étaient passionés durant leur jeunesse, y jouant de nombreuses parties lors de leur apprentissage à Scala ad Caelum.

Apparaissant pour la première fois dans la cinématique d'introduction de Kingdom Hearts III, le jeu sert de métaphore à la Guerre des Keyblades qui prend place durant les événements de ce jeu, chaque pièce représentant un des participants majeurs à cette guerre. Durant l'épilogue de Kingdom Hearts III, un deuxième jeu d'Alba & Aster est également introduit par Eraqus, présageant de façon similaire les événements de la 2nd Phase.

Histoire

Kingdom Hearts III

Une partie d'Alba & Ater entre Eraqus et Xehanort est montrée au cours de différents flashbacks durant l'histoire de Kingdom Hearts III. Alors qu'ils jouent, Xehanort demande à Eraqus s'il a entendu parler de la Guerre des Keyblades. Xehanort pense qu'Eraqus a aussi déjà entendu parler des Maîtres perdus, mais Eraqus dit ne pas comprendre. Xehanort répète alors une partie de la prophétie concernant la Guerre des Keyblades : "Sur cette terre, les ténèbres vainqueront et la lumière s'éteindra." Xehanort pense que le futur est déjà écrit, mais Eraqus n'est pas convaincu, et suggère qu'il pourra changer le futur et permettre à la lumière de l'emporter, car la lumière est plus complexe qu'il n'y paraît. Xehanort avoue qu'il espère qu'Eraqus sera capable de le surprendre.

Une partie de la lumière vient du passé

Il s'avère que leur discussion porte aussi sur la partie qui se déroule : Eraqus, qui joue les pièces blanches, est déjà en mauvaise posture. Alors que la partie avance, en parallèle à la défaite des Gardiens de la Lumière lors de leur arrivée à la Nécropole des Keyblades, Eraqus est mis à mal par Xehanort, finissant avec une seule pièce portant le symbole de la couronne (représentant Sora). Xehanort annonce un échec et mat, et conseille à Eraqus de changer de stratégie, mais Eraqus n'admet pas la défaite. Il lui reste unn mouvement : il reprend sa dernière pièce de son côté du plateau, déclarant que la partie n'est pas terminée. Sept nouvelles pièces blanches apparaissent alors derrière derrière celle-ci, alors qu'Eraqus rappelle à Xehanort ce qu'il avait dit : la lumière est plus complexe qu'il n'y paraît, et une partie de la lumière vient du passé.

Un nouveau jeu

Face à ce tour de force inattendu, Xehanort finit par être vaincu contre toute attente. Eraqus lui montre alors un nouveau jeu dont il a entendu parler. Xehanort note qu'il n'y a que sept pièces noires, au motif inédit ; il demande à Eraqus quoi d'autre, et Eraqus replace la pièce blanche dotée du symbole de la couronne sur le plateau.

Kingdom Hearts: Dark Road

Quatre ans après la quête de Xehanort, Eraqus et leurs amis de la classe inférieure de Maître Odin, Eraqus trouve Xehanort en train de fleurir quatre tombes à Scala ad Caelum. Il est sur le point de partir explorer les mondes à nouveau, mais cette fois-ci, il partira seul. Afin d'obtenir la promesse que Xehanort reviendra, Eraqus lui rappelle leur compétition au jeu Alba & Ater. Eraqus dit qu'il a actuellement engrangé 117 victoires, 312 défaites et 8 matches nuls ; Xehanort réplique que le score réel est de 107 victoires, 323 défaites et 7 matches nuls.

Description

Le plateau d'Alba & Ater

Le jeu d'Alba & Ater prend place sur un plateau à deux dimensions, orné de cases carrées blanches et noires placées en damier, de façon similaire à un plateau d'échecs. Chaque joueur emploie des pièces de couleur blanches et noires. Cependant, les similarités s'arrêtent là : le plateau est rectangulaire, et non carré, et ne présente donc pas les mêmes symétries, et les cases sont orientées à 45° par rapport aux bords du plateau, au lieu d'y être parallèles.

Les deux petits bords du plateau correspondent à l'un des deux joueurs (l'un au joueur blanc et l'autre au joueur noir). C'est là que chaque joueur commence la partie.

Les cases qui touchent le bord du plateau sont noires (à une exception près, cf. ci-dessous). Sept cases touchent le bord du plateau en suivant la largeur, et dix cases touchent le bord en suivant la longueur. En comptant les rangées intermédiaires, cela crée donc le nombre de rangées suivant :

  • En suivant la longueur, 13 rangées : 7 d'entre elles sont formées de 10 cases noires, et 6 de 9 cases blanches.
  • En suivant la largeur, 19 rangées : 10 d'entre elles sont formées de 7 cases noires, et 9 de 6 cases blanches.
  • En suivant les diagonales (dans l'une ou l'autre direction), on a un total de 16 rangées dont les cases alternent de couleur. 4 d'entre elles sont de la taille la plus grande possible, à savoir 13 cases ; de part et d'autre de ces quatre rangées, on voit une paire de rangées dont la longueur est chacun des nombres impairs de 11 à 1.

Certaines cases sont en outre surélevées par rapport au reste du plateau. Parmi celles-ci, certaines sont encore plus hautes que les autres (nous les nommerons "niveau supérieur" ci-dessous, par opposition à "niveau inférieur" pour le plateau standard et "niveau moyen" pour les cases de hauteur intermédiaire).

  • Un groupe de neuf cases du côté du joueur blanc, au centre de ses deux premières rangées dans le sens de la largeur : cinq sur le bord, quatre sur la rangée suivante. La case du centre de la première rangée, et les deux cases aux extrémités de la deuxième rangée, sont de niveau supérieur.
  • Un total de treize cases du côté du joueur noir, au centre de ses trois premières rangées dans le sens de la largeur : cinq sur le bord, l'entièreté (donc six) de la deuxième rangée, et les deux cases à l'extrémité de la troisième rangée. Trois cases de la première rangée sont de niveau supérieur : celle du centre, ainsi que les cases aux extrémités de la zone surélevée.
  • Un groupe des quatre cases situées à la cinquième case à partir de chaque coin, en suivant le sens des diagonales.
  • Un groupe des quatre cases situées à l'intersection de la quatrième rangée noire dans le sens de la largeur, et de la deuxième rangée noire dans le sens de la longueur, en partant de l'un ou l'autre des bords. Ces quatre cases sont de niveau supérieur.
  • Un groupe de douze cases au centre du plateau, formant une croix dont les deux traits sont de quatre cases de long et deux cases de large. Il s'agit donc du carré formé par les intersections entre les quatre diagonales partant des quatre coins du plateau, à l'exception des cases où ces diagonales se croisent. Parmi ces cases, les quatre cases du centre sont de niveau supérieur.

Notons enfin que le damier n'est pas parfaitement respecté : un certain nombres de cases ne respectent pas l'alternance du noir et du blanc.

  • À chacun des deux petits bords du plateau, où les deux joueurs débutent leur partie, certaines cases prennent la couleur du joueur correspondant. Ainsi, le bord du joueur blanc est fait entièrement de cases blanches, alors qu'elles devraient être noires ; du côté du joueur noir, c'est sur la deuxième rangée dans le sens de la largeur que quatre des cases (les deux centrales et les deux aux extrémités) sont noires au lieu d'être blanches.
  • Les deux groupes de quatre cases surélevées qui ne sont situées ni au centre, ni aux bords du plateau forment leur propre motif. Ces huit cases devraient toutes être des cases noires selon le damier, mais quatre d'entre elles sont blanches à la place, de façon symétrique : du côté de chaque joueur se trouve une case blanche et une case noire. Pour celles de niveau intermédiaire, en se plaçant du point du vue de chaque joueur, la case de droite est blanche, et celle de gauche est noire ; pour celles de niveau supérieur, c'est l'inverse, et la case de droite est noire alors que celle de gauche est blanche.

Peu de choses sont connues concernant les règles d'Alba & Ater. Le dessin conceptuel du jeu présent dans le livre Kingdom Hearts III Ultimania montre l'ouverture du jeu, où treize pièces noires sont placées sur les treize cases surélevées du côté noir, et sept pièces blanches occupent les cinq cases surélevées de la première rangée, ainsi que les deux cases surélevées aux extrèmes de la deuxième rangée. Cependant, le nombre de pièce n'est pas limité à treize contre sept : les scènes dans Kingdom Hearts III montrent que certaines pièces peuvent apparaître deux ou même trois fois, et Eraqus invoque sept pièces de la "lumière du passé" d'un seul coup.

On voit aussi que chaque joueur est capable de prendre les pièces de son adversaire en déplaçant l'une de ses propres pièces sur la case qu'elle occupe, à l'instar des échecs. En outre, lorsque Xehanort pense avoir gagné, il annonce "échec et mat" (チェックメイト dans la version japonaise du jeu, employant le terme anglais, Checkmate).

Pièces

Les pièces blanches

Les pièces noires

Le nombre exact de pièces (コマ koma, lit. "pièce", par exemple pour le jeu d'échec mais aussi d'autres jeux tels que le Shōgi) employé dans le jeu d'Alba & Ater est actuellement inconnu : en effet, dans les différentes scènes montrant le jeu, la totalité du plateau n'est jamais visible. En outre, certaines des pièces apparaissent plusieurs fois à l'écran. Toutefois, si le nombre de pièces présentes sur le plateau n'est pas connu, la liste des pièces existantes est par contre connue.

Pièces blanches

Ces pièces représentent les Gardiens de la Lumière.

Image Personnage Symbole Sens Dimensions
(Produit dérivé)
Alba & Ater pièce blanche Sora.png
Sora Couronne Symbole de Sora
Pendentif de Sora
Porte-clef de Souvenir Perdu
26,5mm x 26,5mm x 83mm
1.04" x 1.04" x 3.27"
Alba & Ater pièce blanche Riku.png
Riku Cœur Symbole de Riku
Porte-clef de Point du Jour
26,5mm x 26,5mm x 86mm
1.04" x 1.04" x 3.39"
Alba & Ater pièce blanche Kairi.png
Kairi Étoile (pleine) Symbole de Kairi
Fruit paopu
Porte-clef d'Appel du destin
26,5mm x 26,5mm x 84mm
1.04" x 1.04" x 3.31"
Alba & Ater pièce blanche Roi Mickey.png
Roi Mickey Emblème fétiche Symbole de Mickey
"Tête de Mickey"
Porte-clef de Chaîne Royale
(et ses variantes)
26,5mm x 26,5mm x 85mm
1.04" x 1.04" x 3.35"
Alba & Ater pièce blanche Terra.png
Terra Fleur-de-lis
(Stylisée)
Porte-clef de Terres condamnées
Symbole de Terra
26,5mm x 26,5mm x 87mm
1.04" x 1.04" x 3.44"
Alba & Ater pièce blanche Aqua.png
Aqua Goutte et volutes Porte-clef de Tourmente
Symbole d'Aqua
26,5mm x 26,5mm x 87mm
1.04" x 1.04" x 3.44"
Alba & Ater pièce blanche Ventus.png
Ventus Ailes croisées Porte-clef de Brise Légère
Symbole de Ventus
26,5mm x 26,5mm x 91mm
1.04" x 1.04" x 3.58"
Alba & Ater pièce blanche Roxas.png
Roxas Croix pointue Symbole de Roxas
Tirette de la veste de Roxas
Morceau du symbole des Similis
26,5mm x 26,5mm x 84,5mm
1.04" x 1.04" x 3.33"
Alba & Ater pièce blanche Axel.png
Axel Éterniflammes Arme d'Axel
Porte-clef d'Incandescence
26,5mm x 26,5mm x 92mm
1.04" x 1.04" x 3.62"
Alba & Ater pièce blanche Lumière stellaire.png
"Lumière du passé"
Porteurs de la première
Guerre des Keyblades,
menés par Ephemer
Étoile (creuse) Porte-clef de Lumière stellaire 26,5mm x 26,5mm x 87,5mm
1.04" x 1.04" x 3.44"

Pièces noires

Ces pièces représentent la Véritable Organisation XIII, ainsi que leurs deux suppléants. Une pièce existe aussi pour Xaldin, mais les raisons de sa présence sont inconnues,

Image Personnage Symbole Sens Dimensions
(Produit dérivé)
Alba & Ater pièce noire Xehanort.png
Xehanort Bouc Symbole de Xehanort
Base de la Scrutatrice
Casque de l'armure de Xehanort
26,5mm x 26,5mm x 98,5mm
1.04" x 1.04" x 3.88"
Alba & Ater pièce noire Ansem.png
Ansem Gardien Gardien d'Ansem 26,5mm x 26,5mm x 90mm
1.04" x 1.04" x 3.54"
Alba & Ater pièce noire Xemnas.png
Xemnas Interdiction Arme de Xemnas 26,5mm x 26,5mm x 95mm
1.04" x 1.04" x 3.74"
Alba & Ater pièce noire Xigbar.png
Xigbar Arc d'arbalète Armes de Xigbar
Tir précis vue du dessus
26,5mm x 26,5mm x 93,5mm
1.04" x 1.04" x 3.68"
Alba & Ater pièce noire Saïx.png
Saïx Lune dans une lame de claymore Élément et arme de Saïx 30mm x 26,5mm x 97,5mm
1.18" x 1.04" x 3.84"
Alba & Ater pièce noire Jeune Xehanort.png
Jeune Xehanort Sablier Porte-clef de la Keyblade
du Jeune Xehanort
26,5mm x 26,5mm x 89mm
1.04" x 1.04" x 3.5"
Alba & Ater pièce noire Marluxia.png
Marluxia Fleur Élément de Marluxia 26,5mm x 26,5mm x 89,5mm
1.04" x 1.04" x 3.52"
Alba & Ater pièce noire Vanitas.png
Vanitas Demi-rouages Symbole de Vanitas
Symbole des Vestiges de Vanitas
Porte-clef de Clavis Vacuum
26,5mm x 26,5mm x 91,5mm
1.04" x 1.04" x 3.6"
Alba & Ater pièce noire Larxene.png
Larxene Poignards Arme de Larxene 29mm x 26,5mm x 89mm
1.14" x 1.04" x 3.5"
Alba & Ater pièce noire Demyx.png
Demyx Sitar Arme de Demyx 30mm x 26,5mm x 97mm
1.18" x 1.04" x 3.82"
Alba & Ater pièce noire Vexen.png
Vexen Fierté gelée
Pointes uniquement; à l'envers
Arme de Vexen 27mm x 26,5mm x 91mm
1.06" x 1.04" x 3.58"
Alba & Ater pièce noire Luxord.png
Luxord Dés Utilisés par Luxord 26,5mm x 26,5mm x 93mm
1.04" x 1.04" x 3.66"
Alba & Ater pièce noire Xaldin.png
Xaldin Lances Armes de Xaldin 26,5mm x 26,5mm x 95mm
1.04" x 1.04" x 3.74"
Alba & Ater pièce noire Riku obscur.png
Riku obscur Cœur brisé Anneau de la Keyblade de
Cœur
26,5mm x 26,5mm x 83mm
1.04" x 1.04" x 3.27"
Alba & Ater pièce noire Xion.png
Xion Double couronne Symbole de Xion
Présent dans son armure
26,5mm x 26,5mm x 89,5mm
1.04" x 1.04" x 3.52"
Alba & Ater pièce noire Terra-Xehanort.png
Terra-Xehanort Fleur-de-lis
(Stylisée)
Porte-clef de Terres condamnées
Symbole de Terra
26,5mm x 26,5mm x 87,5mm
1.04" x 1.04" x 3.44"

Second jeu

Seules les pièces noires du second jeu qu'Eraqus introduit dans l'épilogue sont montrées, bien qu'Eraqus utilise aussi la pièce blanche représentant Sora.

Image Personnage Symbole Sens
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Maître des Maîtres.png
Maître des Maîtres Cœur ailé Symbole du Maître des Maîtres
Symbole du Livre des Prophéties
Précurseur du Symbole de Maîtrise,
et des symboles des Sans-cœur,
Similis, Nescients et Avale-Rêves
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Ira.png
Ira Licorne Union Unicornis
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Invi.png
Invi Cobra Union Anguis
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Aced.png
Aced Ours Union Ursus
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Gula.png
Gula Léopard Union Leopardus
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Ava.png
Ava Renard Union Vulpes
Alba & Ater pièce noire (Second jeu) Luxu.png
Luxu Bouc Base de la Scrutatrice

En tant que produit dérivé

Le jeu d'Alba & Ater

Une version réelle d'Alba & Ater a été produite par Square Enix à l'occasion des 20 ans de la série Kingdom Hearts. Elle reprend une réplique du plateau de jeu, ainsi que 32 pièces de jeu :

Des règles du jeu ne sont pas fournies avec le plateau. Le plateau mesure 450mm x 40mm x 330mm et pèse 3,4kg, et les pièces ont une largeur de 26,5mm à 35,5mm, une profondeur de 26,5mm, et une hauteur de 83mm à 98,5mm. Les pièces sont moulées sur leur socle avec une finition en or (pour les pièces noires) ou argent (pour les pièces blanches).

Galerie

 
Alba & Ater concept art Ultimania.png

Produit dérivé

 
Alba & Ater gros plan 1.png
 
Alba & Ater gros plan 2.png
 
Alba & Ater survol début - arrière.png
 
Alba & Ater survol début - côté.png
 
Alba & Ater survol en cours - arrière.png
 
Alba & Ater survol en cours - côté.png

Détails supplémentaires

  • Alba et Ater sont deux mots en latin signifiant "blanc" et "noir", respectivement. Tous deux font en particulier référence à une couleur mate, par opposition à "Candidus" et "Niger", qui font référence à un blanc et noir brillant, respectivement. "Alba" est en outre décliné sous sa forme féminine dans le nom du jeu ("Albus" est sa forme masculine) ; "Ater" est en revanche une forme épicène.
  • Le nom officiel d'Alba & Ater n'a été révélé que lorsque le produit dérivé fut annoncé le 6 octobre 2021. Le seul autre nom du jeu employé en termes officiels avant cela était présent dans le livre Kingdom Hearts III Ultimania, où un dessin conceptuel des pièces du jeu est annoté チェス風のゲーム Chess Fū no Game, lit. "Jeu dans le style des échecs").
  • Ben que des pièces noires portant les symboles de Demyx, Vexen et Xaldin soient présentes dans la version physique du jeu, les deux premiers sont uniquement suppléants de la Véritable Organisation XIII et Xaldin ne la rejoint pas du tout (Dilan reste humain tout au long de Kingdom Hearts III). Cependant, ces pièces apparaissent dans le jeu, et les fichiers du jeu confirment que ces pièces sont liées à ces trois personnages.
  • Le dessin conceptuel présent dans l'Ultimania présente quelques disparités par rapport au modèle dans le jeu : le plateau est moins long, avec seulement huit cases le long de la longueur du plateau (pour un total de 17 rangées). Au lieu de huit cases surélevées en-dehors du centre et des bords du plateau, c'est un groupe de six cases qui sont surélevées, formant un hexagone autour du carré central.
  • Les pièces blanches de Roxas et Axel, et les pièces noires de Riku obscur, Xion, et Terra-Xehanort, ne sont pas présentes dans le dessin conceptuel de l'Ultimania, et n'apparaissent pas au début de la partie d'échecs dans l'introduction de Kingdom Hearts III.
    • La pièce de Terra-Xehanort apparaît toutefois dans le flashback montré au début de l'histoire à la Nécropole des Keyblades, au moment où Terra-Xehanort lui-même est révélé comme membre de la Véritable Organisation XIII. Il est donc possible que ces pièces n'aient pas été dévoilées plus tôt afin de ne pas dévoiler des retournements de l'histoire trop tôt.


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